Los Tsunamis, esas olas que no son mar de fondo, ni marejadas…

Un tsunami  o maremoto es un evento complejo que involucra un grupo de  olas de gran energía y de tamaño variable que se producen cuando algún fenómeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua

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La energía de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud de su frente. La energía total descargada sobre una zona costera también dependerá de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas
Normalmente, en el caso de los tsunamis tectónicos, la altura de la onda de tsunami en aguas profundas es del orden de 1 metro, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de kilómetros.
Esto es lo que permite que aún cuando la altura en océano abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por transformación de energía cinética en energía potencial

Una vez citado los parámetros que debe tener un tsunami, vamos con la diferenciación de este fenómeno con otros que pueden parece similares, pero que no lo son…y su diferencia radica en su periodo y su longitud de onda

Para entender la diferencia entre una onda y otra, además de su altura, necesitamos conocer dos conceptos más.
El periodo del oleaje (T) y la longitud de la onda (L).
El periodo de una ola es un factor clave a la hora de conocer la fuerza que tiene
El periodo del oleaje representa cada cuanto tiempo tendremos una ola y la longitud de la onda, la distancia que hay entre dos olas (entre dos crestas o entre dos valles).

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Tomamos de referencia el Tsunami de Chile provocado por el sismo de 8,2 en la escala Richter, que el 1 de Abril de 2014 se produjo frente a las costa de Iquique y que provocó un cambio en el nivel del mar de hasta 4 metros y con 3 máximos en hora y media

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Se activo Alerta de maremoto por olas de 1 metro

La onda producida por el terremoto tendría un periodo de unos 30 minutos, o lo que es lo mismo veríamos como durante 30 minutos el mar iría ascendiendo de nivel y la longitud de onda es de unos 250-300 kilómetros.

El oleaje de mar de fondo que sufrimos en la Península, en el caso más extremo, tiene un periodo de unos 25 segundos y una longitud de onda de unos 200 metros.
Es decir, el choque de la ola contra la costa dura escasos segundos, mientras que en el caso de un tsunami son muchos minutos los que tarda el mar en retirarse de la costa.

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Por tanto, no nos debemos quedar con el valor de la altura máxima del oleaje, sino con la energía que arrastra esa onda y siendo mucha la energía que arrastra una onda de mar de fondo de 12 metros, la que genera una onda de 1 metro provocada por un tsunami, (apenas perceptible en mar abierto) es muy superior a esta, por eso los barcos en caso de alerta de tsunami se alejan de la costa

Las olas rozan con el fondo cuando la profundidad es más o menos la mitad de su longitud de onda, por tanto una ola de mar de fondo de 200m de longitud de onda, rozaría con el fondo a partir de profundidades de 100m, mientras que una onda de un tsunami de 200-300km de longitud, siempre rozará con el fondo, por lo que siempre irá perdiendo energía

Cuando nos acercamos a costa, el rozamiento con el fondo aumenta mucho y hace que la ola pierda velocidad, por tanto la parte de delante de la onda se va frenando y la parte de atrás, por decirlo de alguna manera, se monta sobre ella, provocando que aumente la altura de la onda.

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Una ola se romperá cuando la altura alcance un séptimo de la longitud de onda, esto quiere decir que, una ola de mar de fondo se romperá cerca de costa, mientras que la de un tsunami es muy posible que no llegue ni a romperse, adquiriendo muchísima altura al llegar a costa, pasando de menos de 1 metro a superar los 15, y como además afecta durante mucho tiempo a la costa, acabe introduciéndose cientos o miles de metros tierra adentro.

La velocidad del tsunami se puede calcular a través de la fórmula V = L / T es decir, en este caso la velocidad de desplazamiento de la onda producida por el tsunami viajaba a unos 600 km/h mientras atravesaba el océano.

Así que, como habéis visto, hay una sutil y gran diferencia entre un tsunami y el resto de oleaje al que estamos acostumbrados a ver en nuestras costas….

Animación del Tsunami producido en el norte de chile el 1 de Abril del 2104

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