Video: La sonda china «Chang E3» consigue posarse en la superficie lunar

El país asiático es el tercero -tras EEUU y la URSS- que consigue un aterrizaje controlado en la Luna, 37 años y cuatro meses después del anterior

Sonda espacial china aterrizó en la Luna

La sonda no tripulada china Chang E3 ha aterrizado en el cráter lunar Sinus Iridum (Bahía de los Arcoiris), lo que convierte al país asiático en el tercero -tras EEUU y la URSS- en lograr un aterrizaje controlado en la Luna, 37 años y cuatro meses después del anterior.

El anterior alunizaje controlado de una nave fue el de la sonda soviética Luna 24, de la extinta Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, el 18 de agosto de 1976.

A las 13:11 horas GMT (08:11 a.m. hora peruana) “Chang’e 3” se posó en la “Bahía de los Arcoiris”, uno de los lugares más bellos del satélite.

La maniobra, que fue retransmitida en directo por varios canales de la televisión estatal china CCTV, duró 12 minutos, en los que el aparato descendió describiendo una parábola hasta que se situó a unos 100 metros de la superficie del satélite, momento en el que planeó suavemente hasta posarse, sin apenas levantar polvo lunar.

Durante su acercamiento a la Luna, la Chang E3 (bautizada en honor a una diosa que según leyendas chinas vive en la Luna) ofreció imágenes muy nítidas de la superficie lunar, ayudada por la ausencia de atmósfera y por encontrarse en la cara iluminada del satélite terrestre.

Pocos minutos después de posarse en la Luna, la Chang E3 desplegó paneles solares con el fin de acumular la energía necesaria para, en unas horas, poder desplegar en la superficie selenita el robot móvil Yutu.

El vehículo que explorará la Luna, bautizado como “Liebre de Jade” (Yutu), debe ahora desacoplarse de la sonda, una maniobra que durará un día, según supo DPA.

El vehículo se posicionará a unos diez metros del “Chang’e 3” y desde ahí será el primero en tomar una foto de la sonda.

Si esta segunda maniobra tiene éxito, China marcará otro hito, ya que el único país que hasta ahora ha desplegado robots móviles en la Luna ha sido también la URSS, y la última vez que lo consiguió fue hace 40 años, con el Lunojod 2 (1973).

Los encargados del programa espacial chino eligieron Sinus Iridum debido a su superficie llana, que facilitará el desarrollo de las comunicaciones y que el robot espacial reciba luz solar suficiente para sus baterías, y a que se trata de un área de la Luna aún no explorada.

China, que por otra parte logra hoy el primer aterrizaje extraterrestre de su historia, lanzó su primera sonda lunar, elChang E1, en 2007, y la segunda, el Chang E2, en 2010.

El país asiático busca a largo plazo llevar astronautas al satélite terrestre, y aunque todavía no hay una fecha fijada para ello se espera que sea hacia 2020, época en la que China también espera tener una base espacial permanente orbitando la Tierra.

El presidenete de China, Xi Jinping, visitará mañana el centro de control espacial de Beijing para estar presente durante la publicación de las imágenes y poder anunciar el éxito de la misión a la Luna.

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